Le carnaval de Binche et ses célèbres Gilles a été reconnu chef-d’œuvre du patrimoine oral et immatériel de l’humanité par l’Unescoen 2003. Il faut dire qu’avec leurs chapeaux à plumes d’autruches imposants et leurs lancers d’oranges, les Gilles ont de quoi impressionner. À Binche, les festivités s'échelonnent sur plusieurs semaines avant, en commençant par les soumonces, puis les bals de carnavals et les Trouilles de Nouilles. Les trois jours gras voient les festivités monter en puissance jusqu’au mardi gras, jour du cortège avec les Gilles en grande tenue et chapeaux à plumes. Les Gilles ne sont pas qu’à Binche, ainsi Nivelles possède aussi ses Gilles qui martèlent le sol de leurs sabots et sont bossus. À Nivelles, les Gilles sont accompagnés de l’Argayon, l’Argayonne et leur fils Lolo, les géants de la localité. Vous retrouverez également des Gilles à Charleroi ou encore à Tamines.


Le carnaval de tradition rhénane



Autre région, autre folklore. Dans les cantons de l’Est, et plus précisément à Eupen et dans les environs, le carnaval est d’inspiration rhénane. Ainsi à Eupen, La Calamine et Raeren, le carnaval débute le 11.11 à 11 heures 11 et il est présidé par le Prince Carnaval. Typique à Eupen, le « Jeudi des vieilles femmes », jour où les femmes prennent le pouvoir dans la ville. Le cortège se déroulera le « Rosenmontag » ou « Lundi des Roses ». Pendant toute la durée des festivités, la ville résonne du célèbre « Alaaf ! ». À Welkenraedt, le carnaval est aussi d’inspiration rhénane mais se déroule au Laetare.


Grosse Biesse, Mauvais Bien, La Haguète : tous des vedettes de carnavals



Certains carnavals, comme celui de Marche-en-Famenne avec sa Grosse Biesse, ou celui de Petigny et du « Mauvais Bien » sont liés à une « personnalité », ou à un personnage de légende de la région. À Malmedy, le carnaval devient « Cwarmê d'Mâm’dî », car au carnaval de Malmedy on ne parle que wallon ! Au centre des festivités du Cwarmê, se trouve le personnage de « La Haguète ». A Malmedy, le samedi gras, la « Grosse Police » annonce l’arrivée du carnaval et le bourgmestre remet ses pouvoirs au « Trouv’lê ». Et le mardi gras y est le jour du « Brûlage de la Haguète ».


Au carnaval de Dinant, honneur aux géants : Guinguet, Cafonnette et le Cheval Bayard pour le cortège. Tandis qu’à Beloeil, les festivités du carnaval remettent au goût du jour un sport local traditionnel : le crossage. A Ophain, le carnaval met les enfants à la fête, comme dans bien d’autres villes qui ont également une journée qui leur est consacrée. A Amay, le maître-mot est : ambiance. Et, à Ermeton, c’est la « Tchesse aux Macrales » qui prend place pour une parodie des procès de sorcières qui ont pu se dérouler au XVIe siècle.


Les carnavals se suivent et ne se ressemblent pas. Leur point commun ? Tous aussi colorés, chamarrés, et entraînants, au rythme des tambours, des flonflons et des fanfares, ils vous invitent à la fête.



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